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Landesinfos zu Bhutan

Länder-Infos

Land & Leute

Hinter den hohen Gipfeln des Himalaya erstreckt sich ein unberührtes Land, das seine Traditionen hütet wie einen Schatz. In Bhutan zählt das Glück des Einzelnen mehr als Fortschritt und Wirtschaftswachstum, dort tragen viele Einheimische ein Lächeln auf den Lippen. Wo liegt die Quelle dieses Glücks?

Ein Gewirr aus sanft abfallenden Tempeldächern schmiegt sich an raue Felshänge, hinter ihnen türmen sich dicht bewaldete Bergriesen. Solche Szenarien sind keine Seltenheit in Bhutan: 80 Prozent des kleinen Landes liegen auf über 2.000 Meter Höhe. Im Schutz des Himalaya und anderer Gebirgszüge spielen bunte Fahnen im Wind und verbreiten die guten Wünsche der Gläubigen. Aus den Tempeln erklingen kehlige Gebete, dann senkt sich die Stille der Meditation über die Täler. Hier kann man spüren, warum Bhutan als letztes authentisches buddhistisches Land im Himalaya gilt.

Am Rande unberührter Wälder und zerklüfteter Berghänge wohnen die drei Hauptgruppen der Bhutanesen. Die Ureinwohner und die Nachfahren nepalesischer sowie tibetischer Einwanderer teilen Berge, Täler und Almen. Seit das Land im 17. Jahrhundert vereint wurde, nennen sie ihre Heimat „Druk Yül“, das „Land des friedlichen Donnerdrachens“. Dort haben auch seltene Tierarten wie Tiger, Pandas und Elefanten ihr Zuhause gefunden.

Glück gilt im Königreich Bhutan als Maß der Dinge. Es ist sogar in der Verfassung verankert: „Der Staat bemüht sich, jene Bedingungen zu fördern, die das Streben nach Bruttoinlandsglück ermöglichen.“ Und so stehen das eigene Wohlbefinden, Nachhaltigkeit, Tradition, Umwelt und Gesundheit ganz oben auf der politischen Agenda.

Landessprache

Englisch hat sich in den Klassenzimmern Bhutans längst etabliert. Seit den 60er-Jahren des letzten Jahrhunderts ist es die offizielle Unterrichtssprache. Deshalb ist es leicht, mit den Bhutanesen in Kontakt zu treten und sich auf Englisch zu unterhalten. Die Landessprache ist nach wie vor jedoch Dzongkha, ein Dialekt, der dem Tibetanischen verwandt ist.

Religion & Spiritualität

Die Kultur des Landes ist tief im Buddhismus verankert, der alle Lebensbereiche durchdringt. Zwar leben auch Hindus in Bhutan, aber die tantrische Form des Mahayana-Buddhismus ist die offizielle Staatsreligion des Landes. Um sicherzustellen, dass die religiöse Tradition des Landes erhalten bleibt, schicken viele bhutanesische Familien einen ihrer Söhne in die Tempelschule.
Aber auch der traditionelle animistische Glaube ist noch lebendig: Bön-Priester verehren wie ihre Vorfahren Sonne, Mond und Himmel, zähmen Dämonen und nehmen Bestattungsriten vor.

Klima & Reisezeit

Hitze, Regen, Frost. In Bhutan spielen die Elemente mit ihren Kräften. Subtropisches Klima prägt den Süden: Dort sind die Sommer voller heißer Tage und monsunartiger Regenfälle. Der Norden Bhutans verlangt dagegen Daunenkleidung, um sich vor den frostigen Nächten des Himalaya zu schützen. Heftige Regenfälle im Sommer und Schneewehen im Winter erschweren eine Reise zu diesen Jahreszeiten. Lerne Bhutan lieber im Frühling und Herbst kennen.

Von März bis Mai sind die Almen voller Rhododendren, Edelweiß und Azalen. Während die Natur aufblüht, umhüllen dicke Nebelschwaden die Berghänge. Es ist trocken und warm. Genauso wie im Herbst: Jetzt zeichnen sich die Berggipfel klar vom tiefblauen Himmel ab. Die gute Fernsicht belohnt Wanderer, die in die ursprüngliche Natur Bhutans eintauchen. In Bhutan gibt es einige der schönsten Treks dieser Welt.

Zeitverschiebung

Wenn in Deutschland die Sonne aufgeht, herrscht in Bhutan schon reges Treiben. Der Zeitunterschied zwischen der Bhutan Time und der mitteleuropäischen Zeit beträgt fünf Stunden. Sind die deutschen Uhren auf Sommerzeit eingestellt, sind es nur vier Stunden Unterschied.

Währung & Zahlungsmöglichkeiten

Bhutanesen bezahlen in Ngultrum, einer Währung, die den indischen Rupien gleichgestellt ist. Euro kannst du in Banken, am Flughafen und in größeren Hotels umtauschen. Doch Vorsicht: Mit Kreditkarten kannst du nur in größeren Hotels bezahlen. Verlass dich auch nicht auf EC-Karten, denn sie werden von Geldautomaten nicht akzeptiert.

Unterwegs im Land

Auf Bhutans Straßen drängen sich viele Fahrzeuge. Dabei wird der Straßenverkehr auf traditionelle Art und Weise geregelt: Thimpu ist die einzige Hauptstadt der Welt, die ohne Ampeln auskommt und stattdessen auf Verkehrspolizisten setzt. Auch weil die Straßen manchmal sehr schmal sind, macht es Sinn, ein Auto samt Fahrer zu mieten. Eine Alternative ist der öffentliche Nah- und Fernverkehr.

In den öffentlichen Bussen drängen sich viele Bhutanesen, um kurvige Straßen, Bergpässe und kleine Städte zu passieren. Bequemer sind private Busse: Sie sind zwar teuer, bieten aber deutlich mehr Komfort als die staatlichen Verkehrsmittel.

Essen

Bhutanesen lieben nicht nur Nudeln, Reis und Buchweizen, sondern vor allem eins: Chili. Es dient ihnen nicht als Gewürz wie in europäischen Ländern, sondern als Gemüse, das in großen Mengen auf den Tisch kommt. Probiere auch Bhutans außergewöhnliche Käsesorten. Ob steinhart, aromatisch oder aus Yakmilch hergestellt: Die Käsekultur Bhutans hat einige Exoten zu bieten.

Gesundheit

Welche Impfungen für Bhutanreisen ratsam sind, erfährst du beispielsweise beim Auswärtigen Amt.

Unseren Gästen stellen wir vor der Reise auch aktuelle Hygiene- und Gesundheitsinformationen zur Verfügung. Die umfassendsten und aktuellsten Informationen zu aktuellen Hygienevorschriften und Rahmenbedingungen erhältst du beim zuständigen Gesundheitsamt und Tropeninstituten. Wir empfehlen außerdem, dich vom Arzt des Vertrauens beraten zu lassen.

Einreisebestimmungen

Bhutan öffnet sich dem Westen nur langsam und setzt auch beim Tourismus auf Nachhaltigkeit. Deshalb ist die Visapolitik des kleinen Berglandes sehr streng: Nur über ein registriertes Reiseunternehmen kommen Touristen ins Land. Wainando besorgt ein Einladungsschreiben und ein Visum für dich. Beides musst du am Flughafen vorzeigen. Denke auch daran, 20 US-Dollar für die Einreisegebühr, zwei Passfotos und deinen Reisepass einzupacken, der nach Ende der Tour noch sechs Monate gültig sein und genügend freie Seiten für Visa-Einträge haben sollte.

Zur Beantragung des Visums benötigen wir eine Kopie deines Reisepasses. Falls du über Indien oder Nepal anreist, achte bitte darauf, für diese Länder separate Visa zu besorgen.

Aktuelle Informationen zu Einreisebestimmungen findest du jederzeit beim Auswärtigen Amt.

Internet & Telefon

Manche Bergregionen sind sehr abgeschieden. Wer durch einsame Wälder oder tiefe Täler wandert, ist daher über sein Mobiltelefon nur schlecht erreichbar. In den Städten kannst du dagegen sogenannte Triband-Geräte nutzen. Doch Vorsicht: Ein Adapter ist notwendig, um dein Handy aufzuladen.

Telefonieren kannst du auch in vielen Hotels. Oder nutze Internetcafés, um mit Freunden und Familie in Kontakt zu bleiben.

Gut zu wissen

Gesundheit hat in Bhutan höchste Priorität. Um das Land der Donnerdrachen von Nikotin zu befreien, ist der Handel mit Tabak seit 2004 untersagt. Das Rauchverbot gilt auch für Touristen: Nur in manchen Hotels ist Tabakkonsum erlaubt, auf öffentlichen Plätzen, in Restaurants oder Clubs dagegen strengstens verboten. Wer Zigaretten ins Land einführt, muss mit 100 Prozent Zollzuschlag rechnen.